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Yo soy soldado

Mario Vargas Llosa

Yo soy soldado y estoy orgulloso de serlo.¬† Si hace diez a√Īos me hubieran dicho que un d√≠a andar√≠a rapado y de uniforme, hubiera soltado la carcajada.¬† ¬°Yo, soldado!¬† A m√≠, lo que me gustaba era la jarana, el trago, el baile y, sobre todo, las muchachas. Mi¬† sue√Īo era pasarla bien, sin tener que trabajar mucho, y encontrar un d√≠a una mujer que me mantuviera.

Pero, una tarde que entr√≥ una patrulla a un barcito del barrio en busca de reclutas, me echaron el lazo aprovechando que andaba medio borracho y sin reflejos.¬† Me llevaron al cuartel, me pidieron los papeles y decidieron que me tocaba hacer el servicio militar.¬† Me raparon, me quitaron las ropas de civil y me embutieron el uniforme caqui.¬† Los instructores me dieron tantas patadas en el culo durante la instrucci√≥n que, desde entonces, tengo las nalgas escaldadas.¬† Pero lo hice bien y, al poco tiempo, el Ej√©rcito empez√≥ a gustarme. ¬†La disciplina, la organizaci√≥n, la seguridad, todo eso.¬† El oficial jefe de mi secci√≥n me dec√≠a: ‚ÄúTienes pasta de soldado‚ÄĚ.¬† La tengo, porque, adem√°s de saber obedecer, tambi√©n s√© mandar y me distingo por mi buena punter√≠a.¬† Por eso me han hecho cabo y, al paso que van las cosas, pronto ser√© sargento, y no parar√© hasta ser suboficial

Para el poco tiempo que llevo en el ej√©rcito ya estuve en tres revoluciones, la mar de divertido.¬† Cuando hay revoluci√≥n, mejora el rancho y nos dan propina doble.¬† Y hay mucha excitaci√≥n y chismorreo en la cuadra, tratando de adivinar qui√©n ser√° el que termine de Presidente.¬† Porque, si es el general, el jefe de nuestro regimiento, nosotros, quiero decir mi batall√≥n, mi compa√Ī√≠a, nos ir√≠amos para arriba.¬† A lo mejor me destacar√≠an a la guardia presidencial, √©sa que cuida el Palacio de Gobierno.¬† All√≠ se pasa uno la gran vida.¬† Come como un rey y no hay muchacha que se resista.

Esto de venir a escoltar al Cristo, durante la procesi√≥n del Viernes Santo, tiene sus inconvenientes.¬† A m√≠, por ejemplo, el olor a incienso me hace estornudar y durante todo el recorrido hay curas y beatas que van quemando incienso.¬† Tengo que aguantar el estornudo -un soldado estornudando cuando hace guardia de honor causa mala impresi√≥n- y a veces no puedo y reviento.¬† Por otra parte, cuando llega la noche y la gente se va animando, ya no es tan f√°cil contener a las devotas que quieren romper las barreras y tocar el anda del Cristo, para echarle flores y pedirle dones.¬† Las peores son las beatas, que empujan y chillan como hist√©ricas.¬† Y hay que tratarlas bien, porque estamos en una procesi√≥n, no en un mitin o una huelga, donde est√° permitido tirar palo, y, en casos extremos, disparar.¬† Yo, de alguna procesi√≥n he salido pellizcado y rasgu√Īado por estas brujas.

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